Sex Slaves: We Deliver (Esclavas Sexuales: Servicio a Domicilio)

Adriana (Paulina Gaitán) and Jorge (César Ramos) in their Mexico City home, in Trade, before the Russian mob snatches Adriana off the street.

Adriana (Paulina Gaitán) y Jorge (César Ramos) en su casa en Ciudad de México, en Trade, antes de que la mafia rusa secuestrara a Adriana en las calles del barrio.

On occasion, when the situation warrants, The Looseleaf Report
will run articles in Spanish as well as English. The review of
Trade, below, is the first article to run in both languages.

En ocasiones, cuando la situación lo amerite, The Looseleaf Report publicará artículos en inglés y español. La crítica de la película Trade, abajo, es el primer artículo publicado en ambos idiomas.

113 minutes
Directed by Marco Kreuzpaintner
Screenplay by Jose Rivera
Story by Peter Landesman and Jose Rivera
Starring: Kevin Kline, César Ramos, Alicja Bachleda, Paulina Gaitán, Marco Pérez, Linda Emond, Zack Ward, Kate Del Castillo, Tim Reid, and Pasha D. Lynchinkoff
From Germany
In English and Spanish with subtitles

By J.C. Malone

Children who disobey their parents will suffer serious consequences, but love of family and religious faith will always prevail over impossible odds. These are among the central themes of Trade, a well-crafted and highly emotional blend of fiction and docudrama, based on a New York Times Magazine article, “The Girls Next Door” by Peter Landesman.

The film focuses on the brutality of the Russian mob, which operates out of Eastern Europe and Mexico City. Their business: kidnapping young women, girls, and boys, beating them, drugging them, and smuggling them from Mexico into the United States for a life of forced prostitution.

One of their victims is the virginal 13-year-old Adriana (Paulina Gaitán). Living like Eve in a Mexico City-slum version of Paradise, her original sin is to disobey her widowed mother. Suspecting that the bike Adriana’s brother, Jorge (César Ramos), gave her for her birthday was stolen, and believing that the neighborhood is too dangerous anyway, the mother forbids her daughter from riding it.

As Adriana takes her first bike ride through the barrio, the vicious Russians promptly kidnap her. Brother Jorge, like Don Quixote, then begins an improbable quest to find and rescue his sister. Along the way, in Juárez, Mexico, he meets Ray Sheridan (Kevin Kline), an American cop specializing in insurance fraud, who, for mysterious reasons, freelances in tracking down kidnapped children.

Offering perhaps the most panoramic view to date into the black holes where forced prostitution operates, Trade straddles the difficult-to-distinguish border between art and reality. Though director Marco Kreuzpaintner did his best to overcome the technical and conceptual problems of this delicate balancing act, sometimes his best wasn’t good enough.

Jorge, for example, performing a feat that would make a Toyota hybrid jealous, drives a hotrod 1,200 miles, from Mexico City to Juárez, without refueling. Then Jorge and Ray blast across the U.S.A, covering almost 2,000 miles, from Laredo, Texas, to New Jersey in 24 hours—which might be possible with Neal Cassidy behind the wheel, popping amphetamines. And Mexico City, as compelling and diverse a megalopolis as you’ll find anywhere, is portrayed as a one-dimensional crime-ridden hell-hole, where desperately poor and marginalized Mexican kids, like Jorge (who are in the business of ripping off gringo tourists with a prostitution scam), have learned to speak perfect English. “I’ve got many brains,” he tells his mother when she asks about his language skills.

Trade’s worst sin, however, is to inflame the current anti-immigrant bias, and reinforce the stereotype of Americans and the United States as the helplessly innocent victims of evil, heartless foreigners who run their forced prostitution rings as ruthlessly as any drug cartel.

Mexicans and Russians team up with lowlife Americans to smuggle their human cargo across the border and “store” them in the suburban New Jersey home of Laura (Kate Del Castillo), a Latino woman who runs an online global auction which offers wealthy pedophiles the opportunity to buy the flesh of their choosing. It’s through such an auction that Jorge, using Ray Sheridan’s life savings, is able to buy Adriana, bidding against a South African man who drives the price to over $30,000, because the girl is a virgin.

A middle-aged man who flies from Malaysia to Laredo to pick up an Asian boy he bought at auction and Mickey Mouse American cops who transform themselves into heroes and show up just in time to save the day are among the other stereotypes parading through the film.

Not surprisingly, Trade also delivers a strong message of Roman Catholic propaganda, establishing the theme early, with children singing the traditional Mexican religious birthday song, “Las Mañanitas,” and carrying it through to the end. In one scene, one of the kidnappers, Manuelo (Marco Pérez, who played Ramiro in the Oscar-nominated Amores Perros) stops to pray before a giant cross; in another, Adriana saves herself and Ray by spiritually blackmailing Manuelo; and—SPOILER ALERT—finally (and miraculously) Adriana’s mother, a faithful church-goer, prays in a cathedral as the lord delivers her kidnapped daughter, as if by Federal Express, directly to her pew.

Though the photography is outstanding and features a striking high-energy opening montage of Mexico City, Trade, above all, may well be remembered as the movie in which César Ramos, who’s good-looking in a Tom Cruise kind of way, burnt himself into our consciousness with a brilliant and unforgettable performance.


J.C. Malone, author of Sammy Sosa in 9 Innings, is a columnist for El Listin Diario in the Dominican Republic. His new book, Reelección: Reto Nacional, will be released this fall.

Esclavos Sexuales: Servicio a Domicilio

113 minutos

Dirección: Marco Kreuzpaintner

Guión: José Rivera

Basada en una historia de Peter Landesman y José Rivera

Protagonizan: Kevin Kline, César Ramos, Alicja Bachleda, Paulina Gaitán, Marco Pérez, Linda Emond, Zack Ward, Kate Del Castillo, Tim Reid, y Pasha D. Lynchinkoff

De Alemania
En inglés y español con subtítulos.

Por J.C. Malone

Los niños desobedientes sufrirán serias consecuencias, pero el amor familiar y la fe religiosa siempre triunfan sobre lo más insalvables obstáculos. Estos estan entre los temas centrales de Trade, una bien armada mezcla de ducodrama y ficción con una alta carga emocional, basada en un artículo publicado por The New York Times Magazine “The Girls Next Door” (La Muchacha de Al Lado) de Peter Landesman.

La historia muestra la brutalidad de la Mafia Rusa que opera desde Europa Oriental y Ciudad México. Su negocio: Secuestrar mujeres jóvenes, niñas y niños, someterlas a base de golpes y endrogamientos, para cruzarlas a Estados Unidos para a una vida de prostitución forzada.

Una de sus víctimas es la virginal Adriana, de 13 años, (Paulina Gaitán). Viviendo como Eva, en su versión del paraíso terrenal en un barrio pobre de Ciudad México, su pecado original fue desobedecerle a su madre viuda. Ella sospecha que una biscicleta que su hijo Jorge (César Ramos), le reagalo a su hermana Adriana para su cumpleaños, fue robada. Y creyendo que el vecindario es peligoso, ella prohibe que la niña monte la biscicleta.

Cuando Adriana salió a dar su primera vuelta en biscicleta, los rusos la secuestran. Su hermano Jorge emprende la quijotesca labor de encontrarla y liberarla. En el proceso, en Juárez, México, el encuentra a Ray Sheridan (Kevin Kline), un policía texano especialista en fraudes contra compañías de seguros, quien, por razones misteriosas, trata de localizar niños secuestrados.

Ofreciendo quizá la perspectiva más panorámica hasta el momento, del agujero negro donde funciona la prostitución forzada, Trade cabalga sobre algunas dificultades para establecer la frontera entre el arte y la realidad. Aunque el director Marco Kreuzpaintner hizo lo mejor que pudo para resolver esas dificultades técnicas y conceptuale, manteniendo ese delicado balance, por momentos su mejor esfuerzo no fue lo suficientemente bueno.

Jorge, por ejemplo, conduciendo un auto que haría sentir envidioso a cualquier Toyota híbrido, conduce 1.200 millas, de Ciudad Mexico a Juárez, sin detenerse a echar gasolina. Entonces Jorge y Ray atraviesan Estados Unidos, cubriendo unas 2.000 millas entre Laredo Texas y New Jersey en 24 horas. –Eso quizá sea posible con Neal Cassidy al volante metiendo anfetaminas. Y Ciudad México como una gran megalópolis, es presentada de manera unidimensional, como un agujero infernal corroído por el crimen, llena de paradojas. En Trade los marginados niños pobres mexicanos, como Jorge (quien estafa turistas con ofertas de prostitución), hablan perfecto inglés. “Yo tengo varios cerebros” le dice a su madre cuando ella le pregunta sobre sus destrezas en el idioma inglés.

El peor pecado de Trade, sin embargo, es añadir más combustible al sentimiento y prejuicio anti-inmigrante del presente, reforzando stereotipos de que Estados Unidos y los Estadosunidenses son víctimas impotentes e inocentes de diabólicos desalmados extranjeros, que corren su netgocio de prostitución forzada; igual como con los carteles de drogas.

Mexicanos y rusos trabajan para introducir a su carga humana por la frontera y “almacenarla” en una residencia de un suburbio de New Jersey donde Laura (Kate del Castillo) una mujer latina, dirige las subastas globales. En ellas acaudalados pedófilos extranjeros compran carne fresca extranjera a un a venderoes extranjeros. En una de esas subastas Jorge, con el dinero de Ray Sheridan, compra a su hermana, compitiendo contra un rico sudafricano que elevó el precio pasado los $30.000 porque la niña era virgen.

Hay un hombre de edad mediana que viaja de Malasya a Laredo para recoger a un niño que compró en la subasta. Los policías americanos, como Mickey Mouse, llegan justo a tiempo para salvar a los protagonistas; esa es otra forma de propagar estereotipos en la película.

Trade también incluye una fuerte dósis de propaganda Católica Romana desde el inicio. La película abre con unas niñas cantándo “Las Mañanitas” y el tema sigue hasta el final. Uno de los secuestradores, Manuelo (Marcos Pérez, que hizo de Ramiro en Amores Perros) reza ante una cruz gigante; después Adriana salva su vida y la de Ray montándole a Manuelo un chantaje religioso. Y (CUIDADO, VIENE EL DESENLACE), vaya coincidencia, al final, como un milagro, la madre de Adriana, una asidua visitante a la iglesia, reza en la catedral y el señor escucha sus oraciones, enviándole su hija secuestrada (como si fuera un currier de Fedex) diercto al banco de la iglesia donde esta de rodillas elevando sus plegarias.

Aunque tiene excelente fotografia y comienza con un montaje de alta energia musical, gráfica y artistica sobre Ciudad México, Trade, por encima de todo, puede ser recordada como la pelicula en la que César Ramos, un jóven talentoso y aparente, tipo Tom Cruise, ingresó a nuestra consciencia con su inolvidable actuacion.

J.C. Malone, autor de Sammy Sosa en 9 Innings, es un columnista sindicato de periodicos en español de Estados Unidos y de El Listin Diario en República Dominicana. Su nuevo libro: Reelección: Reto Nacional, será publicado este otoño.

This entry was posted in Alicja Bachleda, César Ramos, Jose Rivera, Kate Del Castillo, Kevin Kline, Marco Kreuzpaintner, Marco Pérez, Paulina Gaitán, Peter Landesman, Trade. Bookmark the permalink.